Мясо  


Итак, мы слушаем разговор капитана флагманского корабля 5-й разведывательной эскадрильи с базой. Капитан докладывает...
- Они состоят из мяса.
- Из мяса?
- Да, мяса.
- Мяса?
- В этом нет сомнения. Я собрал экземпляры из разных частей планеты, доставил их на борт, исследовал вдоль и поперёк. Они состоят из мяса. Целиком.
- Ты смеёшься. Сообщение же было по радио. Эти самые сигналы "к звёздам".
- Они используют радиоволны для общения, но сами они их не испускают. Их испускают машины.
- Так найди того, кто сделал машины, вступай в контакт.
- Вот они и сделали машины, пойми. Мясо построило машины.
- Это смешно. Как мясо будет строить машину? Ты просишь меня поверить в какое-то просто разумное мясо.
- Я ничего не прошу, я тебе докладываю. Эти существа, единственная, кстати, разумная раса в секторе, состоят из мяса.
- Может, они как Орфолеи? Которые углеродная форма разума, проходящая через стадию мяса?
- Ничего подобного. Они как мясом рождаются, так в виде мяса и помирают. Я проследил нескольких на протяжении всего срока жизни. Кстати, довольно небольшого. Сказать, какой срок годности у мяса?
- Уволь. Ладно, а может, они только частично из мяса. Как Веддилаи, скажем. У них голова из мяса окружет элкетроплазменный мозг.
- Да ни разу. Мы об этом сразу подумали, потому что у этих тоже есть голова. Я же говорю, мы их исследовали вдоль и поперёк. Они целиком состоят из мяса.
- То есть нет мозга?
- Как нет, всё есть. Мозг - тоже мясо.
- Стоп. А чем они тогда думают-то?
- Ёлки, да мозгом и думают! Мясным.
- Этакое мыслящее мясо.
- Да, мыслящее мясо! Разумное мясо! Любящее мясо, мечтающее мясо и всё такое. Короче, в мясе вся суть. Ты осознал наконец?
- Боже правый. То есть ты не шутишь. Они из мяса.
- Наконец-то. Да, из мяса. И, кстати, пытаются вступить с нами в контакт уже примерно сто местных лет.
- И что у этого мяса на уме?
- Ну, сначала с нами потолковать, а там исследовать вселенную, вступить в контакт с другими разумными расами, обмениваться идеями и информацией и всё такое. Как обычно, в общем.
- И мы, значит, с этим мясом теперь должны говорить?
- Именно. Они шлют по радио сообщения вроде "Ау, есть кто дома?" Что-то такого типа.
- Говорят, значит. Они пользуются словами, идеями, понятиями?
- Ну да. Только делают это, используя своё мясо.
- Ты же говорил про радио.
- По радио что, ты думаешь, они передают? Звуки мяса. Если кусок мяса шлёпнет по другому куску мяса, получается такой звук. Вот такими хлюпаньями они и общаются. Они даже петь могут, продавливая воздух через отверстия в мясе.
- Боже мой. Ещё и поющее мясо. С меня хватит, пожалуй. Что скажешь?
- Тебе официально или неофициально?
- И так, и сяк.
- Официально, нам положено вступить с ними в контакт, оказать поддержку и внести в каталог разумных рас этого квадранта, "действуя без пристрастия, без страха или предпочтения", как ты помнишь. Неофициально, я бы стёр записи и похоронил бы всё это дело.
- Я очень надеялся, что ты так мне ответишь.
- Это, может, и сурово, но должен же быть предел какой-то. Или мы что, на самом деле должны идти и устанавливать с мясом контакт?
- Не, я на 100% согласен. Чтоб вот прямо я так пошёл и сказал: "Здравствуйте, мясо. Как у вас дела?" Не знаю только, сработало бы ли. Да, сколько у них планет?
- Всего одна. Они иногда летают на другие планеты в таких консервных банках, но жить на них не могут. И вообще, они же мясо, они летают поэтому только через пространство C, не быстрее скорости света и всё такое. Поэтому шансы, что они до нас когда-либо сами долетят, очень малы. Я бы сказал, исчезающе малы.
- А мы просто притворимся, что дома никого нет.
- Да.
- Эк мы их. Ну да ты сам сказал, кому охота котактировать с мясом. А те, которые на борту наших кораблей, которых ты исследовал -- они ничего про нас лишнего не вспомнят?
- А хоть бы и вспомнят, их же сочтут безумцами. Мы общались с ними, проникая в их мозг так, что они воспринимают это, как сон.
- Вроде и парадокс, а что-то в этом есть, в том, что мясу должны сниться мы.
- Да, тогда сектор помечаем как незанятый.
- Хорошо. Согласен, официально и неофициально; дело закрыто. Что там ещё в этом углу галактики?
- Есть тут ещё некая очень стеснительная, но вполне себе разумная форма жизни, водородные кластеры на звезде класса 9 в зоне G445. Два оборота галактики назад они поддерживали с нами в контакт, вот опять хотят дружественных отношений.
- Ну да, мы их каждый раз принимаем.
- А чего ж нет-то. А то ведь как непереносимо холодно было бы во вселенной, если б мы были в ней совсем одни, а?

ВЕРНУТЬСЯ К ОГЛАВЛЕНИЮ